Raghubir Singh

Raghubir Singh

Evocadora cultura hindú

 

 En los primeros años setenta, el joven hindú Raghubir Singh, realiza su evocativa visión sobre los paisajes y la gente de su país, India con grandes influencias del cineasta Satyajit Ray y Henri Cartier – Bresson, por muy dispar que parezca.  Reinventa el uso del color en la fotografía humanista y documentalista, la belleza de la naturaleza y la espiritualidad del pueblo y la evocadora cultura india.

Raghubir Singh (1942 – 1999) pertenecía a una tradición de fotografía callejera de pequeño formato, trabajando en color, que para él representaba el valor intrínseco de la estética india. Según su retrospectiva de 2004, según sus propias palabras su «visión de estilo documental no estaba recubierta de azúcar, ni abyecta, ni controladamente omnisciente».

Profundamente influenciado por el modernismo, se inspiró liberalmente en las miniaturas de Rajasthani, las pinturas Mogoles y Bengala, un lugar donde pensó que las ideas modernistas occidentales y el arte indio vernáculo se fusionaron por primera vez, como se refleja en las obras de la escuela de Bengala y el humanismo del cineasta Satyajit Ray. «La belleza, la naturaleza, el humanismo y la espiritualidad fueron las piedras angulares de la cultura india para él y se convirtieron en la base de su trabajo.

En Calcuta, Singh conoció al historiador R. P. Gupta, quien más tarde contribuyó con un texto para su primer libro Ganges  (1974). Singh fue introducido gradualmente a un círculo de artistas de la ciudad que influyeron profundamente en su trabajo posterior, especialmente el  realismo  del cineasta  Satyajit Ray, quien más tarde diseñó la portada de su primer libro y escribió la introducción a su libro Rajastán.  Esto también sentó un precedente para la entrada literaria en sus futuros libros, ya que en los años siguientes el escritor  V. S. Naipaul  mantuvo un diálogo con él para el prefacio de su libro Bombay  (1994), mientras que  R. K. Narayan  escribió la introducción a Tamil Nadu  (1997).

Estudió arte en el Hindu College de Nueva Delhi, Singh comenzó a dedicarse a la fotografía de forma autodidacta. Su propio trabajo creativo se inspiró en un libro de  Henri Cartier-Bresson “Imágenes de la India”, que Singh descubrió cuando todavía era un joven; en 1966 conoció al fotógrafo francés y fue capaz de observar cómo trabajaba. A diferencia de Cartier-Bresson, sin embargo, Singh usó el cine en color, que sintió que era supremamente adecuado para la escena visual en su tierra natal. Desde 1974, cuando comenzó a trabajar como freelance, hasta 1976, cuando se mudó a Europa, trabajó principalmente desde Nueva Delhi, proporcionando imágenes a revistas como NationalGeographic, Life y la alemana Stern.

En varias ocasiones Singh residió en París y Nueva York, pero no importaba dónde viviera, nunca olvidó que sus raíces estaban en la India con su paisaje muy variado y su desconcertante complejidad social. A lo largo de su carrera, publicó 12 libros de fotografías de imágenes en color, cada uno relacionado con una región diferente. El primero de sus libros, Ganga: Sacred River of India  (1974), reveló el encantamiento del fotógrafo con los mitos y ceremonias asociados con ese río. Más tarde fotografió a la gente de  Rajastán, Cachemira, Varanasi y Calcuta, entre otros lugares.

 

 

 

 

 

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